“超级地球”K2-18 b大气中探测到水汽


科技日报北京9月11日电(记者张梦格兰)《自然天文学》该杂志11日发表了一篇重量级研究报告:英国研究人员在一颗位于恒星可居住区的系外行星大气中,探测到水汽,其大气的50%可能完全由水组成。这项研究有助于人类了解潜在温带行星的大气演化。

在过去的20年里,已经发现了数千颗系外行星,但大多数都不符合“超级地球”的条件。不太热也不太冷,或者不能有地球这样的自然环境。此前,天文学家已经证实,大多数探测到大气存在的系外行星都属于这颗气态巨行星。在较小的岩石或冰行星上观测大气将是我们了解类地行星的重要一步。

太阳系外行星k2-18b的质量是地球的8倍,大小是地球的两倍。它距离地球约111光年,2015年首次被发现。它被认为是一块有着广阔大气的岩石。一颗行星,或者一颗冰行星里面有很多水。

这次,伦敦大学天文学家Angelos Saarras及其同事使用美国国家航空航天局哈勃太空望远镜获得的光谱数据对系外行星K2-18b进行了详细分析。该小组找到了确凿的证据,证明地球大气层中存在水蒸气,并认为其大气中可能存在大量氢气。

在这个阶段,研究人员尚无法确定其大气的具体组成,但不同情景的模拟显示,K2-18b高达50%的大气可能完全由水组成。研究人员认为,“超级地球”K2-18b是后续观测的优秀目标,将进一步了解宜居行星的成分和气候。

(编辑:HN666)

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